Ґаетан Мем не може уявити собі кращого життя. Він — 24-річний пастух, який тільки но закінчив свій третій сезон вигінного випасання овець в Альпах.

Для місцевих тваринників це традиція — в теплий сезон відправляти худобу на багаті альпійські луки. А для таких так Мем — це і є все життя, їх покликання.

Сьогодні у Франції залишилося близько 1000 пастухів. Обособлене життя як і раніше приваблює безліч молодих людей, які шукають змін, але деякі витримують лише кілька сезонів.

Ґаетан Мем, оточений стадом овець біля Коль дю Гландон, високого гірського перевалу в Дофиньских Альпах в Савойї, Франція

Мем спить в невеликій хатині повністю одягнений. Йому весь час потрібно бути напоготові — раптом на отару нападуть вовки.

Стадо овець слідує «соляним маршрутом» — стежкою, яку Мем посипає сіллю, щоб перевести тварин на інше пасовисько.

Зелені оксамитові гори, покриті скелястими оголеннями між масивом Белледонна і долиною Морієн, — в цьому царстві Мем і проводить час з червня по жовтень.

А які відкриваються види!

Одна з собак Мема, Пруденс, народилася серед овець, і думає, що вона одна з них.

Чудовий фон, але пастуху потрібно спостерігати не за ним, а за отарою. Раптом підкрадеться вовк?

Іноді вівці гинуть від його хижих лап. І тоді Мем сумує, переживаючи втрату кожної худобини.

Щоб налякати вовка, Мем запалює вогонь і створює побільше шуму. А ще робить опудала з овечих кісток.

І сам лікує своїх тварин.

Для Мема ця робота — покликання. «Я не пам’ятаю, що я коли-небудь хотів чогось іншого», — говорить він.

Він прокидається в 6:30 ранку під звуки гітарних рифів Джимі Хендрікса. Одягнений в товсті вельветові штани, безрукавну куртку і сорочку дроворуба, він приступає до роботи.

Щоранку, перш ніж випускати овець, пастух посипає камені сіллю. Вівці радіють цьому, мекають, шумлять. А в цей час Мем оглядає тварин, і якщо необхідно — підрізає пошкоджені копита.

На висоті 2000 метрів над маленьким селом Сен-Коломан-де-Віларс в регіоні Савойя найбільша турбота пастуха – це туман, у якому вівці розбрідаються і губляться. А ще їм не подобається дощ, вівці навіть можуть застудиться.

Оберігати отару пастуху допомагають троє собак.

Довгі дні, хмари плавають над вершинами… “Але тобі не варто турбуватися про те, що нічого буде робити годинами”, – посміхається чолодий чоловік, який весь час слухає невелике транзисторне радіо.

Отара ночує біля хатини

Середина жовтня знаменує собою кінець сезону, і тоді приїжджають вантажівки, щоб перевезти стадо з гори.

Коли Мем повертається додому, йому потрібен цілий місяць, щоб перелаштуватися на життя в місті, і він з нетерпінням чекає наступного року, коли зможе повернутися в гори. «Бути з самим собою, від чого багато хто тікає — саме те, чого я шукаю», — говорить він.

За матеріалами Guardian.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.